A1-16

Kể từ khi đại dịch COVID-19 bùng phát đầu năm nay, tiếp theo là quyết định đóng cửa biên giới của Thủ tướng Scott Morrison hồi tháng 3, đã khiến cho nhiều sinh viên quốc tế “bị mắc kẹt” tại nước ngoài và nhiều sinh viên khác đã quyết định dừng việc học để trở về quê hương. Sự  việc này đã khiến hầu hết các trường đại học ở Úc lâm vào tình trạng kiệt quệ về tài chính vì thiếu nguồn thu khổng lồ từ số du học sinh quốc tế này.

Mới đây nhất, trường Đại học New South Wales (UNSW), một trong 8 trường đại học hàng đầu tại Úc, đã tuyên bố sẽ cắt giảm gần 500 nhân viên, thu hẹp 25% số lượng cán bộ quản lý và đóng cửa hai trong tám cơ sở trong nỗ lực tái cấu trúc quy mô để duy trì hoạt động, chống lại những ảnh hưởng nghiêm trọng của đại dịch COVID-19.

Trong thông báo về việc này, Phó hiệu trưởng UNSW – ông Ian Jacobs cho biết một chương trình dự phòng tự nguyện cho các cán bộ giảng dạy chuyên môn và nhân viên hành chính đã được khởi động. Nó sẽ trở thành một yêu cầu bắt buộc “nếu cần thiết” để đảm bảo việc cắt giảm nhân sự sẽ được hoàn thành vào tháng 10/2020 .

Số lượng việc làm bị cắt giảm chiếm 7,5% tổng số nhân viên của UNSW và chỉ được thực hiện sau khi “tất cả các lựa chọn khác đã cạn kiệt” bao gồm cả việc thu hẹp nguồn vốn dự trữ xuống còn 115 triệu AUD. Theo tính toán của Ban giám đốc UNSW, doanh thu năm nay của trường sụt giảm khoảng 400 triệu AUD và dự kiến giảm thêm 370 triệu AUD trong năm tới 2021.

Giáo sư Jacobs thừa nhận đây là một quyết định khó khăn đối với UNSW, đặc biệt là khi nó ảnh hưởng trực tiếp tới việc làm và nhân viên của trường. Tuy nhiên, việc thiếu hụt nguồn tài chính trong thời gian tới chắc chắn sẽ xảy ra và còn mất nhiều năm nữa để UNSW có thể quay trở lại quy mô như trước đại dịch.

Vì vậy, sau tất cả các biện pháp tài chính khác đã được xem xét, bao gồm cắt giảm các chi phí không thiết yếu, tận dụng quỹ tiền mặt dự trữ, UNSW sẽ bắt buộc phải giảm số lượng nhân viên.

Giáo sư Jacobs cho biết thêm từ đầu năm 2020, khi đại dịch COVID-19 bắt đầu bùng phát, đội ngũ lãnh đạo cấp cao của UNSW đã thống nhất tự hạ 20% thu nhập trong năm, và 1.000 nhân viên khác cũng đã tự nguyện giảm trừ lương để hỗ trợ cho trường vượt qua giai đoạn khó khăn. Tuy nhiên, những quyết định đó không đủ để UNSW có thể “chống đỡ” với đại dịch lần này

Cũng giống như phần lớn các trường đại học danh tiếng khác tại Úc, hơn 30% sinh viên của UNSW đến từ nước ngoài, mang lại nguồn doanh thu khổng lồ hàng năm cho tổ chức giáo dục này.

Ngoài đại học UNSW, nhiều tường đại học khác cũng đang phải xem xét giảm nhân viên để có thể sinh tồn.

Trường Đại học Công nghệ Queensland – gọi tắt là QUT, cũng vừa  tiết lộ đang phải “vật lộn” với việc thiếu hụt 100 triệu AUD chi phí hoạt động hàng năm. Phó hiệu trưởng Margaret Sheil cho biết bà sẽ yêu cầu hoãn việc tăng lương 2% thường niên, có thể kéo dài trong vòng ít nhất là 18 tháng. Đổi lại, QUT sẽ áp dụng một lệnh tạm hoãn sa thải với các nhân viên trong diện dư thừa cho tới tháng 6/2021.

Tương tự vài tuần trước, cán bộ nhân viên của các trường đại học Melbourne, Wollongong và Southern Cross cũng  đã tham gia bỏ phiếu chống lại việc tăng lương thường niên nhằm giúp duy trì việc làm cho bản thân và đồng nghiệp.

Giáo sư Jacobs cho biết việc tái cấu trúc quy mô bằng cách sát nhập ba khoa nghệ thuật, thiết kế và xây dựng môi trường làm một sẽ giúp trường tiết kiệm được một số chi phí đáng kể, và có khả năng mở ra những không gian trống để tận dụng cho cộng đồng và doanh nghiệp thuê lại, tạo thêm thu nhập.

Trong thời gian tới, UNSW hy vọng một số lượng lớn sinh viên quốc tế đã đăng ký tham gia các khóa học trực tuyến và chấp nhận trả chi phí, cùng với việc nhu cầu học tập từ sinh viên nội địa có xu hướng tăng cao, sẽ cứu UNSW khỏi “thảm họa” COVID-19.

Theo: VFTV Australia