Cô gái xứ Huế Nguyễn Châu Bảo Nhi (23 tuổi) chia sẻ kinh nghiệm của bản thân khắc phục bất lợi khi ứng tuyển học bổng khác ngành học chuyên môn để giành học bổng thạc sĩ Eramus Mundus danh tiếng.

Nguyễn Châu Bảo Nhi (23 tuổi) là cựu sinh viên ngành Ngôn ngữ Anh, chuyên ngành Phiên dịch. Cô vừa được nhận học bổng toàn phần bậc thạc sĩ Erasmus Mundus (EM) trị giá hơn 1,3 tỷ đồng cho 2 năm học ở 3 nước: Anh, Malta và Estonia; chương trình Adult Education for Social Change (IMAESC).

Bảo Nhi có chia sẻ kinh nghiệm chi tiết của bản thân để ứng tuyển thành công học bổng thạc sĩ toàn phần Erasmus Mundus:

Chắc hẳn các bạn quan tâm đến học bổng thạc sĩ ở Châu Âu đều đã từng nghe qua học bổng này.

Học bổng thạc sĩ Erasmus Mundus được xem là học bổng danh giá bậc nhất châu Âu, được tài trợ bởi Ủy ban châu Âu với giá trị lên đến 50.000 euro - chi trả tất tần tật các chi phí, phí sinh hoạt 1.000eur/ tháng, đặc biệt khoản hỗ trợ du lịch 3.000 eur/năm rất hấp dẫn đối với những người “cuồng chân” như mình.

Học bổng mang đến trải nghiệm di chuyển độc đáo khi học tập, nghiên cứu tại ít nhất 2 quốc gia trong 2 năm, mang lại cơ hội để khám phá thế giới.

Học bổng không ràng buộc sau khi tốt nghiệp và tỷ lệ cạnh tranh cao vì vậy là học bổng toàn cầu chứ không phải chỉ dành riêng cho ứng viên Việt Nam.

Hồ sơ cá nhân của mình:

Dưới đây là một số thành tích về học thuật của mình trước khi được học bổng Erasmus Mundus: Thủ khoa tốt nghiệp ngành Ngôn ngữ Anh, Đại học Ngoại ngữ, Đại học Huế; Học bổng toàn phần Share cho 1 kỳ trao đổi tại Đại học Groningen, Hà Lan; Học bổng toàn phần cho khóa học ngắn hạn Development Studies được tài trợ bởi tổ chức Na Uy Kultustudier và Đại học Oslo Metropolitan; Các danh hiệu và giải thưởng dành cho thành tích học tập xuất sắc bậc Đại học.

Chiến lược nộp hồ sơ xin học bổng:

Động lực và lý do đổi ngành:

Sau thời gian trao đổi sinh viên ở Hà Lan năm 2018, mình luôn khao khát quay trở lại châu Âu. Một là vì mình thấy đây là nơi phù hợp để mình học hỏi và phát triển bản thân, hai là vì đơn giản thôi, mình yêu Châu Âu và có những người bạn tốt mình muốn gặp lại.

Khi học ở Hà Lan, mình là sinh viên chuyên ngành Ngôn ngữ học. Nhưng đồng thời, trải nghiệm ở 11 nước châu Âu làm mình quan tâm hơn về lĩnh vực Phát triển.

Mình bắt đầu tự hỏi là tại sao Việt Nam được xếp là “developing” (nước đang phát triển) còn những nước Châu Âu mình đi qua là “developed” (nước phát triển) ? Hay nếu đã phát triển thì cần gì nữa để phát triển bền vững?

Sau khi đã tự tìm hiểu nhiều hơn về lĩnh vực này, mình biết đây là điều mình muốn theo đuổi.

Những lý do trên đã trở thành mục tiêu của mình từ trước khi tốt nghiệp đại học: Trở lại châu Âu để học thạc sĩ; và học thạc sĩ về Phát triển bền vững.

Bên cạnh đó, mình muốn đạt được học bổng toàn phần để mình tập trung học (và chơi) ở Châu Âu mà không cần hỗ trợ tài chính gì từ bố mẹ. Và thế là mình đã chuẩn bị một chiến lược săn học bổng cho riêng mình, rồi cứ thế mà làm theo thôi.

Chọn học bổng phù hợp, tự đánh giá lợi thế - bất lợi của bản thân:

- Tìm kiếm loại học bổng phù hợp:

Mình có điểm mạnh về thành tích học tập, nhưng không có thế mạnh về hoạt động ngoại khóa, kinh nghiệm lãnh đạo; cũng không có 1-2 kinh nghiệm làm việc chuyên nghiệp vì là sinh viên mới ra trường -> Loại học bổng merit-based (học bổng tài năng, chú trọng vào thành tích học thuật ) là phù hợp nhất.

Mình không muốn có ràng buộc nào sau khi tốt nghiệp -> Không chọn các học bổng liên kết trường; các học bổng bắt buộc phải quay về nước sau khi tốt nghiệp.

Mình đặt mục tiêu là học bổng toàn phần, cho càng nhiều tiền càng tốt; và là học bổng ở châu Âu.

Nghiên cứu thật kỹ mục Eligibility (điều kiện) của học bổng/ chương trình để xem mình có nằm trong đối tượng được apply hay không/

Mình đã tìm hiểu rất nhiều học bổng thạc sĩ ở châu Âu. Mình loại trừ các học bổng như Chevening (học bổng lãnh đạo), DAAD hay IDEAS (yêu cầu kinh nghiệm làm việc) vì biết mình apply sẽ rớt luôn.

Sau khi cân nhắc thì Erasmus Mundus là học bổng phù hợp với mình về lợi thế cạnh tranh, nhu cầu cũng như định hướng của bản thân sau tốt nghiệp. Thế là mình nộp đơn.

- Tìm hiểu các tiêu chí đánh giá một bộ hồ sơ học bổng:

Việc tìm hiểu kỹ các tiêu chí sẽ giúp mình biết thế mạnh của mình để phát huy, và điểm mình cần phải khắc phục cải thiện để củng cố bộ hồ sơ của mình. Đa số các học bổng merit-based (học bổng dựa trên thành tích) đều chú trọng vào các yếu tố sau của ứng viên:

Tính phù hợp và thành tích của nền tảng học thuật: Thành tích học thuật thì mình có. Nhưng mà mức độ relevance (phù hợp) thì rất thấp vì tất cả bằng cấp danh hiệu trước đó của mình đều là về ngành Ngôn ngữ Anh; trong khi mình muốn apply về lĩnh vực Phát triển. Kinh nghiệm làm việc liên quan để bù cho lượng kiến thức thiếu hụt mình cũng không có gì luôn.

Cách cải thiện độ phù hợp của nền tảng học thuật cho những bạn muốn apply khác ngành: Tự trang bị kiến thức của ngành mới bằng cách đăng ký các khóa học online để kiếm certificate (chứng chỉ); ứng tuyển các khóa học ngắn hạn để tăng độ tín nhiệm của ngành.

Với khóa học ngắn hạn "Development studies", ngoài tiếp thu kiến thức, mình còn được cấp 30 tín chỉ theo chuẩn Châu Âu nữa. Đây là cách để cho ban xét duyệt hồ sơ nhận ra rằng bạn nghiêm túc theo đuổi ngành mới, mà đam mê thôi là chưa đủ, bạn đã chuẩn bị sẵn sàng và kỹ càng để thành công với ngành mới rồi.

Bên cạnh đó, những khóa học này giúp mình dần định hướng mảng nào trong lĩnh vực Phát triển mình thực sự yêu thích. Và mình đã chọn Giáo dục, vì mình tin Giáo dục con người là nền tảng cho mọi sự phát triển.

Kỹ năng nghiên cứu: Tại thời điểm mình nộp hồ sơ mình chưa có bài báo nào cả. Mình có khóa luận tốt nghiệp ngành Ngôn ngữ đạt điểm khá cao.

Nhờ tham gia vào khóa học ngắn hạn, mình có thêm kinh nghiệm nghiên cứu khi tham gia vài dự án nghiên cứu cộng đồng về các vấn đề Phát triển.

Chất lượng của người giới thiệu: Kinh nghiệm của mình khi xin thư giới thiệu là chọn thầy cô biết mình (hiểu mình thì càng tốt); có học hàm càng cao càng tốt; và nếu là một thầy/cô đến từ các trường/ viện uy tín của nước ngoài thì lại càng có thêm điểm cộng.

Tính quốc tế của hồ sơ: Mình tự nhận thấy đây là điểm mạnh của mình khi đã từng trải nghiệm ở châu Âu, có kinh nghiệm học tập trong môi trường quốc tế; các chương trình ngắn hạn giúp mình có quan hệ với các học giả nước ngoài.

Mình tình cờ biết được một trang web giúp đo độ mạnh hồ sơ học bổng miễn phí. Đây là nguồn tham khảo cực kỳ hữu ích: https://testing.nguonhocbong.com/

Bộ hồ sơ:

Chẳng đơn giản mà chỉ với vài file word hay pdf mà người ta đầu tư cho bạn hơn 1 tỷ để đi học. Bạn có gì là một chuyện, bạn chứng minh cho người khác thấy bạn đang có gì và có tiềm năng gì mới là quan trọng. Chương trình của mình không có vòng phỏng vấn, nên bộ hồ sơ là cơ hội duy nhất của mình để đạt được học bổng.

Hồ sơ cơ bản khi apply học bổng thường gồm:

- CV: Sơ yếu lý lịch

- Statement of Purpose (SOP)/ Motivation Letter: Mục đích và bài luận chính

- Letter of Reference (LOR): Thư giới thiệu

- Chứng chỉ ngoại ngữ IELTS/ TOEFL

- Các loại giấy tờ thiết yếu như bằng tốt nghiệp bảng điểm, photo passport, minh chứng các giải thưởng danh hiệu (giấy tờ nào bằng tiếng Việt thì dịch công chứng)

a) Sơ yếu lý lịch - CV

Mình thấy nhiều nước ở châu Âu ưu tiên format Europass cho CV nên mình đã chuẩn bị CV theo mẫu này.

Link tạo CV Europass: https://europass.cedefop.europa.eu/documents/curriculum-vitae

b) Statement of Purpose - SOP: Linh hồn của bộ hồ sơ

Chương trình học bổng Eramus Mundus của mình có nêu rõ các tiêu chí chọn lựa:

Academic merit (e.g. relevance and level of academic qualifications) – Thành tích học tập, mức độ phù hợp và trình độ học vấn: 30%

Supporting personal statement - Bài luận cá nhân : 40%

Quality of (academic) references – Thư giới thiệu: 10%

Other (e.g. relevant research/professional experiences/interests) – Các yếu tố khác (nghiên cứu có liên quan, kinh nghiệm chuyên môn, sở thích): 20%

Có thể thấy Personal statement (bài luận cá nhân) là phần quan trọng nhất trong hồ sơ xin học bổng, ít nhất là với chương trình của mình. Kinh nghiệm của mình khi viết bài tự giới thiệu cá nhân như sau:

- Nghiên cứu mẫu, kinh nghiệm của các anh chị đi trước để học hỏi: Mình tìm đọc thư của các anh chị, rút ra điểm chung của những thư này; và cần điều chỉnh điểm nào để phù hợp với câu chuyện cá nhân của mình

Nguồn mình đã tham khảo: ;

- Nghiên cứu kỹ các mục cấu trúc, mục đích, kết quả học tập dự kiến của chương trình.

- Bố cục bài luận chính:

Lý do mình chọn chương trình: Mình không bắt đầu câu chuyện bằng mô tuýp quen thuộc “tôi sinh ra và lớn lên ở một vùng quê” vì mình không có như thế thật.

Mình kể lại những trải nghiệm đã khơi gợi sự tò mò của mình về các vấn đề Phát triển, niềm tin của mình rằng giáo dục là cốt lõi của xóa đói giảm nghèo và củng cố bình đẳng xã hội,

Với cách này, mình có thể chứng minh được không những mình có trải nghiệm phong phú, mà còn có cách nhìn thấu đáo về những gì mình đã trải qua.

Lý do mình nên được chương trình chọn: Chứng minh mình có năng lực học tập và sự chăm chỉ bằng các thành tích đã đạt được; Quan trọng hơn, là chứng minh mình có thể thành công với ngành học mới bằng quá trình tự trang bị kiến thức, kỹ năng liên quan.

Mình chỉ ra cụ thể những nội dung của chương trình phù hợp với các vấn đề mình quan tâm. Những nội dung đó mang lại giá trị gì cho kế hoạch học tập và định hướng nghề nghiệp trong 5 năm tới của mình.

Định hướng nghiên cứu: các chương trình của Eramus Mundus đa số là nghiên cứu bậc thạc sĩ nên định hướng nghiên cứu rất quan trọng. Bên cạnh chọn đề tài mà mình thật sự quan tâm, thì mình cũng nên chọn đề tài đang được quan tâm trong ngành của mình.

Thêm nữa, những đề tài liên quan đến tình trạng thực tế ở Việt Nam cũng sẽ rất hay, vì sẽ thể hiện được nguyện vọng đóng góp cho cộng đồng, quê hương của mình.

Lời cam kết mình xứng đáng với học bổng: Mình trích câu của Giám đốc quỹ học bổng mà mình đạt được trước đây: “Our scholarships for you are not gifts but our investment” (Học bổng của chúng tôi trao bạn không phải là quà tặng mà là đầu tư của chúng tôi), và mình tự tin khẳng định rằng mình xứng đáng với sự đầu tư của Eramus Mundus.

c) Letter of Reference (LOR): Thư giới thiệu

Chương trình yêu cầu 2 thư giới thiệu. Thư thứ nhất mình xin từ cô đã dạy mình các môn chuyên ngành ở đại học để cô có thể đánh giá thái độ học tập cũng như khẳng định các thành tích của mình trên trường.

Thư thứ hai mình xin từ một thầy người Na Uy làm về lĩnh vực Phát triển đã dạy mình ở khóa Development Studies. Thư này sẽ giúp mình thể hiện mình có quan hệ với chuyên gia trong lĩnh vực, đồng thời tăng tính quốc tế cho hồ sơ.

Tóm lại, mình nghĩ mình đã săn học bổng toàn phần thành công ngay từ lần đầu tiên dù có bất lợi về ngành học là do các yếu tố sau: Thành tích mà mình đã phấn đấu và tích lũy trong 4 năm đại học, có sự chuẩn bị kỹ càng về nhiều mặt, có chiến lược cụ thể từ sớm và phù hợp với bản thân.

Hi vọng những lời chia sẻ trên của mình sẽ mang lại cho các bạn một chút động lực và lời khuyên để thực hiện thành công giấc mơ du học của mình.

Nguyễn Châu Bảo Nhi