Đừng bỏ qua những "trường đại học kế bên nhà" khi tìm kiếm các cơ sở giáo dục sau trung học. Nhiều trường bình thường hoặc "bị đánh giá thấp" lại cung cấp các chương trình đặc biệt, dù không có nhiều tên tuổi lớn.

Suốt nhiều năm qua, các trường cao đẳng và đại học đã đầu tư hàng ngàn đô la cho việc quảng bá tới các sinh viên trên khắp nước và toàn thế giới. Họ hy vọng, việc này không chỉ làm gia tăng số người đăng kí, mà còn giúp biến chuyển tình hình, từ các học viện "khu vực" tới các cơ sở "quốc gia", con đường mà các sân bay luôn hướng tới để từ "khu vực" trở thành "quốc tế", ngay cả khi điều này đồng nghĩa với việc chỉ một chuyến bay đến Montreal hoặc thành phố Mexico.

Đó hẳn là một lợi thế cho các trường đại học nhằm thu hút nhóm sinh viên đa dạng hơn. Nó có thể giúp họ thoát khỏi lối mòn thiển cận và khá có lợi cho những sinh viên mà có lẽ chưa từng gặp ai đến từ Alaska , Maine hay từ một nền văn hóa khác. Các trường nổi tiếng thường không mấy khó khăn trong việc thu hút nhiều sinh viên. Còn với những ngôi trường ít được biết đến hơn, đôi khi gặp khó khăn bởi cái bóng của những ngôi trường lớn. Nhưng có lẽ do quá quen thuộc nên những ngôi trường ấy chỉ được xem là bạn trai/ bạn gái nhà bên dù cho tất cả đều háo hức và có tiềm năng gặp gỡ.

Theo kinh nghiệm của tác giả, những sinh viên khi lập danh sách các trường đại học muốn vào, thường bắt đầu muốn đi "đủ xa để tự lập và thấy thoải mái nhất, nhưng cũng đủ gần để về với gia đình". Nhiều sinh viên khác lại cảm thấy cần phải đi "càng xa càng tốt". Và dù có những điều tuyệt vời, mời gọi họ đi học xa, như hình ảnh các bãi biển rực rỡ, các tiết học ngoài trời đầy thú vị hay những chuyến leo núi đầy hấp dẫn (dành cho nghiên cứu), hầu hết các sinh viên chỉ chọn học trong phạm vi chừng 250 dặm hoặc cách quê nhà chừng đó.

Đây là một thực tế đáng chú ý suốt nhiều năm qua. Biên niên sử giáo dục Đại học (The Chronicle of Higher Education) báo cáo về tình hình vài năm trước đây cho thấy, các loại hình đi học liên quan đến khoảng cách thì thay đổi không đáng kể suốt 40 năm qua. Họ thấy rằng "chẳng hạn, trong cả hai năm 1971 và 2012, 53% tân sinh viên đăng kí vào các trường nằm trong vòng khoảng 100 dặm xa nhà. Trong năm đầu, 36% số sinh viên chọn học ở những trường cách tầm 101-500 dặm; còn trong năm 2012, 32% số sinh viên lựa chọn vậy. Sau đó và tới hiện nay, một tỷ lệ ít hơn chọn học ở những trường rất gần nhà (trong vòng 10 dặm) hoặc khá xa (hơn 500 dặm)."

Các số liệu thống kê trên dường như không khuyến khích mấy đối với các trường đang trong chiến dịch quảng bá. Dù đã có những chiến dịch trực tuyến, truyền thông siêu thân thiện với các sinh viên tương lai, các thư tín ngày càng sáng tạo như câu đố, nhãn dán và nhiều thứ khác, tình hình vẫn không biến chuyển nhiều. (Tuy có những truyền thông thực sự khéo léo thực sự; nhưng đồng thời cũng có những thành phần với ý đồ xấu, có thể làm mất uy tín của các tổ chức gửi chúng đi). Điều đó có thể đề cập đến sự hấp dẫn của "nhà", nhưng thực sự không có gì sai khi lựa chọn một cơ sở đại học địa phương bình thường hơn là một trường đại học quốc gia "uy tín".

Nếu sống trong khu vực có nhiều trường đại học như Boston, Chicago hoặc Los Angeles, lựa chọn của bạn hẳn sẽ trải dài từ những cơ sở thông thường đến các tổ chức ít tên tuổi. Nếu ở các khu vực khác, bạn có thể kinh ngạc trước những trường tên tuổi lớn. Nhiều trong số những trường bình thường này bị đánh giá thấp có rất nhiều thứ mà sinh viên muốn, nhưng so sánh như bạn trai/ bạn gái nhà bên, họ không được coi là thành phần để hẹn hò. Tuy nhiên, một kiểm tra chặt chẽ hơn có thể tiết lộ những chi tiết đáng ngạc nhiên.

Một ví dụ điển hình đã xảy ra với tác giả khi ông đọc về những tàn tích của người Maya được phát hiện gần đây ở Guatemala bằng kỹ thuật công nghệ cao Lidar (Lidar sử dụng laze từ máy bay để lập bản đồ cảnh quan). Cuộc thám hiểm do Thomas Garrison, giáo sư khảo cổ học tại trường Ithaca College ở New York, lãnh đạo. Khám phá này không chỉ tìm thấy một địa điểm mới, nó đã thay đổi cách các nhà khoa học hiểu về nền văn minh Maya, thay đổi và mở rộng thêm các giả định của chúng ta về cách người Maya sinh sống và cuối cùng biến mất.

Kết quả hình ảnh cho palenque

Trường Ithaca thường bị che khuất bởi Đại học Cornell ngay trên đường. Nhưng ngay cả khi bạn không hứng thú với khảo cổ học, hãy cân nhắc đến nguồn năng lượng mà Giáo sư Garrison và nhóm của ông mang về cho trường như một thành tựu sau những nỗ lực chăm chỉ của họ. Đó là một ví dụ tuyệt vời về cách mà khoa học hoạt động, sự quan sát và phân tích cẩn thận có thể làm cách mạng hóa quan điểm của chúng ta về những hiện tượng phi thường chúng ta cho là khá nổi tiếng. Đó chính là bản chất của nền giáo dục tốt.

Nếu quan sát kĩ, bạn có thể tìm thấy ví dụ tương tự ở nhiều trường nhỏ hơn, ít nổi tiếng hơn. Họ có thể không có tên hoặc nét đặc biệt và gần như quá quen thuộc, nhưng hẳn là bạn đã bỏ lỡ một số điều thú vị chỉ bởi sự quen thuộc ấy. Tuyệt hơn nữa là những vị giáo sư đem đến nguồn năng lượng cho trường sẽ thực sự dạy cho bạn thay vì một số kiểu chỉ mang danh bề ngoài giả tạo.

Tóm lại, đừng bỏ qua những "ngôi trường kế bên nhà", đó có thể là mảnh ghép hoàn hảo mà bạn đang tìm kiếm.

                                                                              Người dịch: Anh Tuyet

                                                                             Nguồn: Forbes